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Cientistas chineses identificam bactérias comedoras de politeno

Cientistas chineses dizem ter identificado uma mistura de bactérias marinhas que parece capaz de quebrar o polietileno, um dos plásticos mais onipresentes do planeta e fonte de grande parte da poluição nos oceanos do mundo.

Embora as qualidades das bactérias comedoras de plástico sejam já bem conhecido pela comunidade científica, a pesquisa do Instituto de Oceanologia da Academia Chinesa de Ciências em Qingdao, província de Shandong, leste da China, é a primeira a estabelecer uma ligação direta com o politeno (PE).

No estudo, que foi publicado no Journal of Hazardous Materials em 23 de abril, uma equipe liderada por Sun Chaomin disse ter descoberto uma combinação de bactérias que foi capaz de quebrar não apenas o polietileno tereftalato (PET) – do qual as garrafas são feitas – mas também polietileno, que é usado para fazer bolsas.


“Em comparação com os extensos estudos sobre bactérias e enzimas que degradam o PET, a pesquisa sobre a degradação do PE está bem atrás”, disseram os pesquisadores.


A equipe disse que adicionou bactérias a amostras de polietileno e tereftalato de polietileno e, após testes repetidos, ficou claro que uma combinação particular de três tipos de bactérias estava causando “danos óbvios” ao filme de polietileno, incluindo a criação de “inúmeras rachaduras pesadas e orifícios profundos”.

Cerca de 5 milhões de toneladas de plástico são despejadas nos mares e oceanos todos os anos e os cientistas estão ansiosos para encontrar uma maneira ecologicamente correta de se livrar dele.

Enquanto os cientistas identificaram mais de 430 microrganismos que podem degradar diferentes tipos de plásticos, Wolfgang Streit, professor de microbiologia e biotecnologia da Universidade de Hamburgo, na Alemanha, que não esteve envolvido no estudo chinês, disse que as descobertas são interessantes.

“[Os cientistas] têm um bom entendimento de como o PET é degradado. Temos enzimas para PET. Mas para o PE, não há uma única enzima conhecida que o degrada ”, disse ele.

As capacidades de degradação da mistura de bactérias que Sun e sua equipe identificaram foram “as melhores que eu já vi”, disse ele, mas alertou que mais estudos são necessários.

“Simplesmente por ter uma comunidade bacteriana que degrada o plástico … não é fácil definir as bactérias e enzimas exatas que fazem [o trabalho]”, disse ele. “Isso é mais um par de anos de trabalho para se resumir a isso.”

Douglas Woodring, fundador e diretor administrativo da Ocean Recovery Alliance, uma organização ambiental com sede em Hong Kong e nos Estados Unidos, concordou com a necessidade de mais pesquisas, bem como de melhor regulamentação e responsabilidade corporativa.

“Embora eu não esteja descartando a nova descoberta, não devemos ficar superexcitados e colocar todas as nossas esperanças em uma solução”, disse ele. “Temos todas as tecnologias necessárias para resolver a crise de poluição do plástico hoje, mas elas não estão sendo usadas.”

Paul Zimmerman, presidente da Drink Without Waste, uma iniciativa de reciclagem de plástico com sede em Hong Kong, disse que também era necessário considerar as implicações logísticas das novas descobertas.

“Coletar plástico do oceano é caro. A menos que você sugira que a bactéria é liberada no oceano para comer os plásticos, mas isso cria um alto risco de mudança na natureza e consequências indesejadas ”, disse ele.


Publicado originalmente na edição impressa do South China Morning Post

Sobre Eudes Scarpeta

Eudes Scarpeta
Eudes Scarpeta é profissional há quase quarenta anos no mercado de Embalagens Flexíveis, Rótulos e Papelão Ondulado. Formado em Administração e Pós Graduado em Administração Estratégica, possui curso de extensão universitária na Universidade de Artes Gráficas da Alemanha. É autor e co-autor de vários livros técnicos do mercado, como "Flexografia - Manual Prático" publicado em Português, Espanhol, Inglês e Polonês. É palestrante e Diretor do Instituto de Impressão.

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