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Impressão 3D: tecnologia Sinterização Seletiva a Laser (SLS) começa a se tornar acessível para pequenas empresas

Quando as patentes de longa data que impediam a replicação de sistemas de Sinterização Seletiva a Laser (SLS) expiraram em 2014, várias empresas surgiram para trazer este método de impressão 3D para um grupo mais amplo, um dos quais era Sinterit.

A tecnologia Sinterização Seletiva a Laser (SLS) ou fusão a laser seletiva (SLM), também conhecida como fusão direta a laser de metal (DMLM) ou fusão de leito de pó a laser (LPBF), é uma técnica de prototipagem rápida, impressão 3D ou manufatura aditiva (AM) projetada para usar um laser de alta densidade de potência para derreter e fundir pós metálicos, permitindo fazer peças metálicas e outros materiais para uso industrial ou na própria medicina, por exemplo.

A empresa progrediu aos trancos e barrancos desde 2014, mas já vendeu mais de 1.000 impressoras em todo o mundo e liderando um movimento que tem visto o SLS se tornar cada vez mais acessível para pequenas empresas e educadores. O sucesso da Sinterit levanta uma série de questões, porém, mais significativamente, como a empresa conseguiu ganhar e reter sua fatia do mercado de forma tão eficaz?

De acordo com Maxime Polesello, CEO da Sinterit, o sucesso recente da empresa se deve à experiência do cliente fornecida por sua equipe “inovadora” e “apaixonada”. “É um emaranhado de condições que torna uma empresa de manufatura aditiva bem-sucedida”, explicou Polesello.

“A Sinterit está presente há muito tempo no mercado de impressão 3D avançada e sabemos que lançar uma impressora é apenas o começo”, acrescentou. “O que realmente importa é garantir uma ótima experiência ao cliente ao longo do caminho: desde ter os parceiros certos em cada país, até ajudar os clientes na decisão de adotar o SLS.”

A Sinterit anunciou no ano passado que havia vendido sua milésima máquina. Foto via Sinterit.
A Sinterit anunciou no ano passado que alcançou um marco histórico e vendeu sua milésima máquina. Foto via Sinterit.

Aproveitando o “penhasco de patentes” do SLS

A impressão 3D SLS foi originalmente inventada e patenteada em 1984 pelo Dr. Carl Deckard e seu conselheiro acadêmico Dr. Joe Beaman na Universidade do Texas em Austin . O fabricante de impressoras 3D 3D Systems posteriormente adquiriu a patente, mas ela era válida por apenas trinta anos e expirou em 2014.

Posteriormente, de forma semelhante ao que aconteceu com as patentes FDM e SLA , várias empresas surgiram e tentaram tornar a tecnologia mais acessível integrando-a em máquinas desktop. Dado que alguns sistemas SLS supostamente tinham preços de até US $ 250.000 na época, reduzir os custos seria a chave para sua adoção mais ampla.

Nos seis anos desde que as patentes foram levantadas, Formlabs e Sinterit conquistaram uma espécie de nicho em seus respectivos mercados de desktop. A Formlabs está desenvolvendo seu sistema FUSE, mas é mais conhecida como fabricante de impressoras SLA, enquanto a Sinterit se consolidou em SLS portáteis, com o lançamento de suas máquinas da marca Lisa.

Embora a Sinterit não esteja listada publicamente e não publique suas finanças como resultado, ela revelou que atingiu a marca de 1.000 máquinas de vendas no ano passado. Este número é consideravelmente mais alto do que aqueles relatados por muitos dos fabricantes de máquinas industriais maiores e mais caras no mesmo período.

Pode ser verdade que os sistemas da Sinterit são direcionados a um público diferente, mas esses números pelo menos mostram que ela fez avanços significativos em sua missão de ampliar a adoção da tecnologia SLS.

A Sinterit fabrica e testa suas máquinas internamente para garantir que seus clientes recebam um produto final polido e confiável. Foto via Sinterit.
A Sinterit fabrica e testa suas máquinas internamente para garantir que seus clientes recebam um produto final refinado e confiável. Foto via Sinterit.

Lisa: mais do que uma impressora econômica?

Nos anos desde que a patente SLS foi levantada, a Sinterit lançou dois sistemas: o Lisa e o Lisa PRO . A máquina PRO mais recente da empresa apresenta um volume de construção expandido de 150 x 200 x 260 mm, controle de gás inerte e ampla compatibilidade de materiais. Cada um desses recursos atende a uma necessidade específica do cliente e, em última análise, sugere que, desde 2014, a Sinterit ultrapassou qualquer fixação de preço.

Em vez de focar apenas no preço, a empresa agora se concentra na expansão de sua proposta de valor mais ampla, como um meio de continuar a aumentar sua base de usuários. “A Sinterit vê que o que realmente importa para os clientes é uma solução ponta a ponta”, explica Polesello.

“Garantir soluções confiáveis ​​e de alta qualidade, fornecer suporte reativo e, claro, inovações sem fim, são as chaves para tornar o SLS mais acessível”, acrescentou. Uma maneira que a Sinterit conseguiu garantir a qualidade e confiabilidade de seus sistemas é projetar, testar e construí-los internamente em sua base de fabricação em Cracóvia, Polônia.

Ao resistir à necessidade de terceirizar seu processo de produção, a empresa conseguiu obter o máximo de confiabilidade e também a eficiência ideal da linha de montagem do Lisa. Outro benefício de fabricar suas próprias máquinas é que permite à Sinterit garantir que todos os seus distribuidores sejam bem treinados e capazes de fornecer suporte ao cliente quando necessário.

Chefiado por Robert Garbacz, o departamento de atendimento ao cliente da empresa garante que seu pessoal de atendimento seja a primeira linha de suporte para clientes com problemas. Ao responder às dúvidas e preocupações dos seus utilizadores, a Sinterit não se limita a prestar um serviço eficiente, mas a assegurar a sua retenção e conversão em clientes de longa data.

Oferta em constante evolução da Sinterit

A equipe de P&D da empresa está constantemente atualizando e evoluindo suas máquinas, não apenas desenvolvendo novos sistemas, mas melhorando aqueles que já foram enviados por meio de atualizações de software. O programa Studio da Sinterit apresenta uma interface amigável, bem como uma gama de parâmetros pré-programados, que facilitam o início da impressão sem muitos ajustes.

Além do mais, a plataforma foi atualizada várias vezes desde o lançamento, adicionando um algoritmo que torna a operação mais rápida e um sistema de aviso de colisão para evitar danos às peças durante o processamento. Em outras áreas, como compatibilidade de materiais, a Sinterit também continuou a expandir sua oferta, qualificando novos pós e construindo um portfólio maior para seus clientes escolherem.

A Sinterit direciona suas máquinas para clientes que também buscam uma solução de prototipagem, e ter uma ampla gama de materiais disponíveis é sabidamente um fator importante para esses usuários.

Finalmente, e o mais importante, a empresa polonesa comercializa todo um ecossistema de produtos que oferece aos clientes uma solução completa de impressão 3D, desde a criação da peça até o pós-processamento. Essas ferramentas permitiram que o Lisa da Sinterit fosse adotado por usuários com uma variedade de níveis de experiência, o que de certa forma explica como ele passou de patenteado a prototipagem em tão curto período de tempo.

Site da empresa: https://www.sinterit.com/ 

Fonte: 3D printing industry

Sobre Eudes Scarpeta

Eudes Scarpeta
Eudes Scarpeta é profissional há quase quarenta anos no mercado de Embalagens Flexíveis, Rótulos e Papelão Ondulado. Formado em Administração e Pós Graduado em Administração Estratégica, possui curso de extensão universitária na Universidade de Artes Gráficas da Alemanha. É autor e co-autor de vários livros técnicos do mercado, como "Flexografia - Manual Prático" publicado em Português, Espanhol, Inglês e Polonês. É palestrante e Diretor do Instituto de Impressão.

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