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Impressão digital: permitindo a ‘fábrica conectada’ do futuro

drupa 2021 – Artigo especializado “drupa Essentials of Print”

05 de maio de 2020

Por Alvise Cavallari, Líder do programa corporativo de impressão digital na Nestlé

O mundo das embalagens está enfrentando muitas mudanças. Os fatores por trás dessas mudanças incluem novas rotas para o mercado, por exemplo, e-commerce, novos modelos de cadeia de suprimentos, como fornecimento multicanal, mas também novos requisitos regulatórios e de sustentabilidade e novas demandas dos clientes por produtos mais personalizados.

Novas tecnologias e materiais são necessários para — e, de fato, permitir — que essas mudanças ocorram. A impressão digital é um desses avanços no mundo das embalagens e no qual a Nestlé tem investido nos últimos anos, observando os desenvolvimentos e levando-os para as necessidades específicas de embalagens de alimentos para seus negócios.

Que privilégio ver como a indústria gráfica “analógica” centenária está se reinventando “digitalmente” em tão pouco tempo: levou apenas cerca de vinte anos para a impressão digital entrar em todos os setores da impressão em si. E rapidamente se tornando real mesmo na área desafiadora de embalagens de alimentos, onde tiragens em conjunto com aspectos de conformidade já foram considerados inadequados para o “digital”.

Na Nestlé estamos confiantes de que a impressão digital é uma tendência de longo prazo que veio para ficar, não apenas uma moda que vai desaparecer, de tal forma que a digitalização da impressão é em si um grande passo na reformulação de toda a indústria de conversão.

Como as últimas exposições da drupa mostraram, hoje em dia é tudo sobre digitalização. Os principais vendedores de impressão estão bem avançados em seus roteiros digitais e os players mais novos estão entrando em cena na mesma estrada. Dito isto, embora a indústria de impressão digital seja muito otimista, ela ainda está bastante fragmentada e por isso esperamos uma fase de consolidação de negócios e mercado nos próximos anos, impulsionada pela necessidade de se adaptar às novas necessidades ou usos tecnológicos.

Também estamos testemunhando um forte aumento na produção impressa, com a história aparentemente se repetindo à medida que a “impressão” volta à “produção”. Isso tem tudo a ver com a personalização em estágio final: personalização que é alcançada em uma etapa final do processo (voltarei a tema mais à frente).

À medida que nossa jornada avança, as tecnologias amadurecem e os preços caem, sempre encontraremos novas oportunidades para aproveitar os benefícios da impressão digital, do modesto ao ousado, bem como do pequeno ao grande. Mas também seremos confrontados com novas exigências e barreiras a serem superadas. Atualmente prevemos dois aspectos específicos que estão se tornando cada vez mais críticos para a adoção eficiente da impressão digital, os quais são:

Sustentabilidade

O primeiro aspecto tem tudo a ver com o apoio à necessidade de uma produção mais ambientalmente sustentável – e isso inclui a produção impressa. No nosso caso, nos comprometemos a usar apenas embalagens recicláveis ou reutilizáveis até 2025. Para nos ajudar a cumprir nosso compromisso, criamos o Instituto Nestlé de Ciências da Embalagem que, juntamente com fornecedores e outros parceiros externos, está pesquisando materiais de embalagem alternativos.

Já podemos antecipar que esses materiais, como laminados à base de papel, possuem propriedades de barreira mais leves em comparação com materiais em uso atualmente. Isso representa um desafio para os processos de impressão relacionados e restringirá seu uso. É verdade, obviamente, que as tintas de impressão digital fizeram enormes progressos na conformidade com os alimentos e ainda estão melhorando significativamente.

No entanto, em novos materiais de embalagem com propriedades de barreira mais leves, alguns sistemas de impressão (a combinação de um processo de impressão, uma tinta e seu processo de acabamento) precisarão ser adaptados para atender às nossas rigorosas exigências para embalagens de alimentos.

Requisitos adicionais também afetarão a segmentação, por exemplo, reutilização, reciclabilidade ou compostabilidade. As formulações, desenvolvimentos e processos de acabamento de tinta atuais estão prontos para essa transição? Restam apenas alguns anos para quebrar tudo isso; a sustentabilidade está se tornando o principal critério de tomada de decisão e a indústria gráfica deve se preparar para isso.

Gerenciamento de dados

O segundo aspecto subjacente à promessa da impressão digital tem a ver com a variabilidade na impressão (saída) bem como a flexibilidade na impressão (processo). Os trabalhos de impressão estão cada vez mais relacionados com o gerenciamento de dados, pois cada saída é potencialmente única com seus próprios dados variáveis que são gerenciados de forma flexível dentro de um processo de impressão ágil.

E assim, volto ao tema da personalização na etapa final, que aparece em tantas apresentações, artigos de mídia e literatura sobre impressão digital. O que isso significa exatamente? Bem, isso significa ter a capacidade de personalizar a saída na etapa final, o que significa mover embalagens impressas de uma cadeia de suprimentos rígida convencional para uma cadeia de suprimentos em rede onde diferentes fornecedores possam imprimir diferentes camadas estáticas e variáveis de uma arte em um ou vários locais.

Significa afastar-se de uma abordagem monolítica, onde os processos completos de impressão e conversão são totalmente terceirizados, para onde haverá uma variedade de opções de cadeia de suprimentos para cobrir a alta variedade de produtos, modelos de negócios e rotas para o mercado (que vão desde a oferta totalmente terceirizada até a impressão e conversão totalmente internalizadas, com abordagens mistas no meio). Esta é a nossa definição de variabilidade e flexibilidade, derivada da produção de impressão orientada por dados e personalização da etapa final.

Para conseguir tudo isso, os pontos precisam ser conectados, o que significa que os dados do trabalho de impressão, bem como o processo de impressão e conversão devem se conectar perfeitamente a um fluxo de trabalho integrado de ponta a ponta da cadeia de suprimentos. Essa integração e conectividade acontecem em duas dimensões: horizontal e verticalmente. A integração horizontal envolve a digitalização progressiva das máquinas e processos de conversão completa, simplificando a repetibilidade e ainda garantindo a correspondência de cores e consistência.

Essa digitalização já ocorreu para a arte e pré-impressão, está acontecendo para a etapa de impressão e incluirá progressivamente as etapas de decoração, corte e colagem/dobra, bem como quaisquer etapas de conversão mais particulares. A integração vertical diz respeito a impressão e conversão com dados. Ela garante que a saída certa seja obtida a partir dos dados certos em um modelo de uso por ordem de impressão. Tanto a arte estática quanto a arte de dados variáveis devem ser agregados dinamicamente e juntamente com dados específicos de produção provenientes de uma ordem de produção, tornando no final cada pacote literalmente único, se necessário.

À primeira vista, esse grau de integração e conectividade para alcançar um lote-de-um pode soar futurista e é definitivamente ambicioso, mas a realidade é que todos os blocos tecnológicos necessários já existem hoje. Frente digital termina rasgar arte dinâmica para a impressora. Sistemas de execução de fabricação enviam informações de ordem de produção para os vários ativos de uma linha de produção. Servidores dedicados garantem funcionalidades adicionais, como serialização ou agregação.

Para cada tipo de dados, existe um canal dedicado e bem otimizado. Além disso, os padrões de conectividade estão amadurecendo e sendo adotados para garantir a comunicação horizontal e vertical entre todos os módulos de um ambiente de produção. Todos esses canais, que hoje são principalmente independentes, podem começar a ser interconectados para combinar, sob demanda como e quando necessário, os dados relativos, rompê-los conformemente, e finalmente imprimi-los para produzir cada item de embalagem único.

Os dados são o combustível das economias atuais, como mostrado de forma tão rápida e eficiente pelas famosas empresas “GAFA”. A capacidade de criar, coletar, manusear, combinar, extrair, analisar, processar e transmitir dados é o que impulsionará os negócios mais eficientes. A impressão não é mais sobre correspondência de cores precisa e eficiência de processo. Trata-se sim de transmitir aos compradores e consumidores informações digitais que foram aplicadas fisicamente na embalagem.

Alguns a chamam de realidade combinada, é, no entanto, uma mudança de paradigma possibilitada pela combinação da impressão digital com a conectividade. Tal mudança é um pré-requisito para alcançar a personalização e customização, o “santo graal” da transformação digital em Bens de Embalagens de Consumo (CPG) e prevê as fábricas conectadas do futuro. Vamos esperar ver muito disso na Drupa 2021.

Sobre o autor

Com formação em engenharia mecânica, Alvise Cavallari passou quase 20 anos na indústria de máquinas, onde descobriu e se apaixonou pelo fascinante mundo da impressão de embalagens. Em seguida, mudou-se de B2B para B2C, juntando-se à Nestlé P&D, onde agora lidera o programa de impressão digital corporativa da Nestlé, bem como outras atividades relacionadas. Nesse papel, Cavallari é um observador privilegiado das tendências tecnológicas em curso e das necessidades e oportunidades de negócios relacionadas.

Sobre o Touchpoint Packaging na drupa 2021

A impressão de embalagens continua sendo um setor com enorme potencial de crescimento. Na drupa, a realizar-se de 20 a 30 de abril de 2021, sua relevância de mercado se reflete no fórum especial Touchpoint Packaging, servindo como um palco para apresentar ao mundo o futuro das embalagens, especialmente o design de embalagens.

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Sobre Lúcia de Paula

Lúcia de Paula
Jornalista, repórter, editora, produtora de conteúdo em projetos especiais.

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