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Os créditos de plástico são o mais novo tipo de compensação de poluição – você já conhece?

Por  KRISTIN TOUSSAINT

Em suas tentativas de se tornar “neutro em relação ao plástico”, algumas empresas estão pagando para limpar o plástico da natureza. Mas isso significa alguma coisa se apenas lhes dá licença para fazer mais plástico?

Um fator central em nossa crise climática é o excesso: estamos produzindo muitas emissões de carbono, mais do que nossa atmosfera pode suportar. Estamos criando muito plástico descartável, mais do que pode ser reciclado. Esse excesso atingiu níveis perigosos. Nosso planeta tem apenas 9% de seu orçamento global de carbono restante e, a cada ano, 8 milhões de toneladas de plástico chegam aos oceanos.

Para combater todo esse excesso, as empresas podem tentar simplesmente produzir menos, mas esses excessos podem ser difíceis de remover inteiramente de um modelo de negócios. Quando uma empresa não consegue reduzir, há compensações ou créditos, que criam um mercado para o esforço de redução desses poluentes. Quando uma organização faz algo que reduza o carbono, como plantar árvores, ela pode vender esse benefício para uma empresa que procura reduzir suas emissões de maneira eficaz. O Protocolo de Kyoto de 1997 padronizou os créditos de carbono: cada crédito representaria uma tonelada métrica de CO2. Esse protocolo também criou diferentes tipos de créditos, do comércio de emissões – quando um país não emitiu tanta poluição quanto é “permitido”, eles podem vender a quantidade restante para países que já ultrapassaram suas metas de emissão – para unidades de remoção, que usam coisas como reflorestamento para remover CO2.

Agora, o conceito de créditos está indo além das emissões para uma das outras formas mais urgentes de poluição: o plástico. Mas, embora a ideia de comprar e vender créditos de poluição de plástico esteja ganhando força, não existem padrões como os de crédito de carbono de Kyoto. Em vez disso, há uma mistura de diferentes tipos de remoção de plástico e diferentes tipos de plástico, fazendo com que os especialistas em meio ambiente se preocupem se as promessas feitas por uma empresa de ser “neutro em relação ao plástico” podem ser consideradas pelo valor de face se envolverem créditos.

O QUE ESTÁ SENDO CREDITADO?

Basicamente, um crédito de plástico é uma “unidade transferível que representa uma quantidade específica de plástico que foi coletada e possivelmente reciclada do meio ambiente”, de acordo com o World Wildlife Fund (WWF), que recentemente publicou um artigo sobre créditos de plástico . O crédito pode ser apenas para a retirada de algum material do meio ambiente – uma tonelada de plástico recolhido na praia, por exemplo – ou pode ser por uma certa quantidade de plástico reciclado, ou ambos.

Um grupo que já está coletando plástico pode vender créditos para ganhar mais dinheiro e, assim, uma vez que o plástico é coletado e um crédito sobre ele é emitido (geralmente por meio de um terceiro), uma marca ou empresa pode comprar esse crédito para contar o removido ou plástico reciclado em comparação com sua pegada de plástico total. Organizações como o Plastic Bank ou rePurpose também vendem créditos de plástico para financiar investimentos em melhor infraestrutura de reciclagem ou novos esforços para coletar a poluição do plástico.

É assim que os créditos de plástico funcionam em teoria, mas há muitas questões a serem resolvidas, diz Alix Grabowski, vice-diretor de ciência dos plásticos e materiais do WWF, que só começou a trabalhar nessa questão dos créditos de plástico há cerca de um ano. “É realmente um problema emergente”, diz ela. Por serem tão novos, ainda não há uma noção de quantas empresas estão comprando créditos. O Circular Action Hub é um dos únicos mercados de crédito público que as pessoas da área conhecem, e atualmente tem cerca de 90 projetos – que vão desde a coleta de lixo por pescadores no Brasil até a reciclagem de filmes plásticos em Mianmar – embora não esteja claro quantos créditos foram comprados.

A Circulate Initiative, uma organização sem fins lucrativos afiliada à empresa de prevenção de plástico oceânico Circulate Capitol, avaliou recentemente 32 programas de crédito de plástico que definem rótulos para material reciclado (como “circular” ou “plástico oceânico”) ou geram compensações para plástico coletado ou reciclado, mas não todos esses programas ainda têm operações comerciais; alguns ainda estão em testes ou apenas descritos no papel. (Um programa chamado Parley for the Ocean foi usado pela Adidas, observa o relatório, com o Parley Ocean Plastic usado em sapatos e tecidos para a marca.) E mesmo entre eles, não há um padrão de como essas reivindicações de crédito de plástico são definidas ou realizadas Fora.

“É LOCAL, É FÍSICO E TEM UMA MARCA.”

Há uma grande diferença entre créditos de plástico e créditos de carbono, Grabowski diz: “O plástico é um objeto físico que você pode ver e tocar, e seus impactos, especialmente como poluição do plástico, são muito localizados.” Considerando que nosso planeta tem um orçamento global de carbono e qualquer carbono compensado ajuda a atingir essa meta global, “o plástico é diferente”, diz ela. “É local, é físico e tem uma marca.” Pegar uma tonelada de plástico não significa que você deva criar uma tonelada nova e diferente de plástico. E para as pessoas que o recolheram, as perguntas permanecem, também: Eles iriam coletar aquele lixo de qualquer maneira? A empresa usou o crédito de plástico para pegar algum material adicional, ou causar mais algum impacto, além do que uma organização já estava fazendo?

O tipo de material também é importante. Quando plástico flexível, embalagens de alimentos e sacolas plásticas são os poluidores mais comuns , uma empresa está comprando créditos apenas para as garrafas que foram recolhidas e recicladas? E essa empresa ainda produz garrafas de plástico? “Não achamos certo alguém investir na coleta e reciclagem de mamadeiras e depois alegar que isso compensa seus sachês”, as pequenas embalagens plásticas flexíveis – para amostras de xampu, pacotes de ketchup ou sacolinhas – que são incrivelmente difíceis para coletar e reciclar, diz Grabowski. Esse crédito não está compensando o desperdício que a empresa está lançando no mundo; O WWF diz que as reivindicações de plástico devem ser relevantes, e não “desviar a atenção dos impactos mais prejudiciais de uma empresa no clima”.

Como o mercado de crédito de plástico é tão novo, não há nenhum padrão de mercado ou internacional para como certificar créditos, e diferentes programas de crédito operam com definições diferentes, o que deixa espaço para uma lavagem verde. Para créditos de carbono, embora o termo possa parecer vago, há um padrão: um crédito de compensação de carbono equivale a uma tonelada métrica de CO2. Para créditos de plástico, não.

E embora o termo “plástico oceânico”, usado por tantos programas, pareça simples, não é. Desses 32 programas avaliados pela The Circulate Initiative, 11 ofereciam reivindicações ou créditos especificamente para o plástico oceânico, mas não havia consenso sobre o que significa “plástico oceânico”. Será que “100%” vem do oceano, como diz a Ocean Cleanup , ou o termo também abrange “material coletado de comunidades sem gerenciamento formal de resíduos em um raio de 50 quilômetros da costa”, como a Oceanworks define seu plástico oceânico evitado? Há também a frase “plástico vinculado ao oceano”, que é a certificação Ocean Bound Plastic Certificationdefine como “resíduo de plástico que não é gerenciado corretamente e é abandonado no meio ambiente onde será transportado para os oceanos seja por chuva, vento, marés, fluxo de rios ou enchentes”. Este plástico está atualmente em terra e, portanto, não inclui qualquer poluição de plástico de atividades marinhas.

 

COMO PODERIA SER UM BOM CRÉDITO

Ellen Martin, diretora de impacto da Circulate Initiative, diz que eles estavam conscientes de não escolher vencedores em seu relatório, em parte porque esse campo é muito novo. “Se um programa de crédito de plástico ou um novo padrão acabou de sair, ainda não temos as respostas sobre se eles cumpriram ou não [todas as nossas] melhores práticas, porque é muito cedo”. Essas melhores práticas incluem sugestões de que os programas se harmonizem com outros padrões, cubram vários continentes e incluem metodologia para mostrar que o impacto desse crédito não teria acontecido sem aquele programa.

Se bem feitos, os créditos de plástico podem, na verdade, direcionar investimentos e recursos para a gestão de resíduos e infraestrutura de reciclagem, porque o dinheiro gasto com os créditos vai para organizações que reciclam esses materiais, ou mesmo para construir novos programas de reciclagem. Mesmo assim, eles precisam considerar o impacto total de como fazem isso. “Os co-benefícios que são criados junto com o rastreamento e gestão do plástico precisam ser complementados com uma compreensão mais profunda dos impactos no clima, nos meios de subsistência. . . e se está realmente agregando valor em um nível de sistema para economias mais circulares ”, diz ela.

Esse elemento de subsistência é crucial. Em locais onde o “setor informal” costuma coletar uma grande quantidade do material plástico usado nas compensações, nem sempre está claro como esses indivíduos se beneficiarão de uma oportunidade como um crédito de plástico. Da mesma forma, o WWF diz que os programas de crédito de plástico devem ter um componente social, ao lado do ambiental. “O que não queremos que aconteça é que as empresas estejam fazendo reivindicações de sustentabilidade com base em créditos em que as pessoas que estão realmente coletando o plástico não ganham dinheiro para viver ou não têm o equipamento de segurança correto”, diz Grabowski.

É aqui que os programas precisam estar em conformidade com outras certificações; Tanto o WWF quanto a The Circulate Initiative afirmam que os programas devem seguir as melhores práticas da ISEAL , uma organização global que define padrões de sustentabilidade. E esses programas de crédito precisam ser combinados com ações governamentais e novas políticas internacionais, para que haja uma maneira de ouvir os trabalhadores locais, transparência em cada etapa, e esses programas voluntários não estão sendo usados ​​apenas para contornar esse tipo de supervisão.

CIRCULARIDADE SOBRE COMPENSAÇÕES

Em última análise, tanto o WWF quanto a The Circulate Initiative dizem que devemos nos empenhar por mais sistemas circulares que não introduzam nenhum plástico novo. Nenhum deles colocou seu selo de aprovação em um programa de crédito de plástico. Em fevereiro, a Verra e a 3R Initiative lançaram seu Padrão de Redução de Resíduos de Plástico, que emite créditos de plástico para material que é recuperado e reciclado e adere às melhores práticas da ISEAL. Grabowski serviu em seu comitê de desenvolvimento e diz que é promissor, mas ela observou que ainda não atende a todos os critérios do WWF. Essa iniciativa usa termos como “poluição líquida de plástico zero” e “circular líquida”, que ela diz estar no mesmo balde que “plástico neutro”, uma alegação que o WWF não apoia com base em créditos de plástico.

O que as empresas deveriam se concentrar é em mudar seus modelos de negócios de maneira mais fundamental, e é por isso que créditos e compensações de plástico por si só não são suficientes para resolver nosso problema de plástico; eles precisam acompanhar os esforços de uma empresa para mudar o que estão produzindo, usar materiais reciclados e se tornarem circulares. “[O plástico] não precisa ir para a natureza em primeiro lugar”, diz ela. “Não deveríamos ter que equilibrar isso. Devemos parar com isso.”

Originalmente publicado na Fast Company

Sobre Eudes Scarpeta

Eudes Scarpeta
Eudes Scarpeta é profissional há quase quarenta anos no mercado de Embalagens Flexíveis, Rótulos e Papelão Ondulado. Formado em Administração e Pós Graduado em Administração Estratégica, possui curso de extensão universitária na Universidade de Artes Gráficas da Alemanha. É autor e co-autor de vários livros técnicos do mercado, como "Flexografia - Manual Prático" publicado em Português, Espanhol, Inglês e Polonês. É palestrante e Diretor do Instituto de Impressão.

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