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Resíduos de plástico da Amazon podem envolver o globo 500 vezes, diz o relatório

O PLÁSTICO NÃO É BANDIDO, MAS SIM O DESTINO QUE DÃO A ELE.

Natal chegando e a Amazon, o maior varejista online da América, está mergulhado em sua maior temporada de vendas de fim de ano, uma corrida vertiginosa para enviar bilhões de itens em centenas de milhões de pacotes.

E com essas embalagens vêm resíduos: caixas de papelão, almofadas de ar, malas-diretas de bolha flexíveis, fitas, etiquetas, isopor e muito mais.

Conforme a pandemia empurra mais compras online, os consumidores estão “colocando muito mais coisas em suas latas”, disse Kevin Kelly, que gerencia as operações da empresa de gerenciamento de resíduos Recology, em King County, Washington. “No nível da rua, o que os motoristas estão vendo são carrinhos cheios dia após dia.”

Mesmo antes da desenfreada mania de compras de e-commerce de 2020, a enorme quantidade de lixo plástico gerado pelas entregas da Amazon representava sérios problemas para as hidrovias globais, de acordo com um relatório da organização ambiental sem fins lucrativos Oceana. A empresa aumentou a quantidade de embalagens plásticas que usa nos últimos três anos, disse o relatório.

Apesar dos esforços para tornar sua embalagem mais sustentável, a Amazon produziu resíduos plásticos suficientes no ano passado para circundar o globo 500 vezes na forma de suas almofadas de ar, estimou o relatório. Menos de 1% desse lixo chega aos rios, lagos e oceanos – mas isso ainda equivale a despejar uma van de entrega de plástico nos canais a cada 70 minutos, de acordo com o relatório.

A Amazon disse em um comunicado que a Oceana “calculou dramaticamente mal o uso de plástico pela Amazon”. A empresa disse que usa apenas um quarto das embalagens plásticas estimadas pelo relatório do grupo ambientalista. Desde 2015, a Amazon reduziu o peso das embalagens de saída em mais de um terço e eliminou quase 1 milhão de toneladas de material de embalagem, de acordo com a empresa.

A Oceana disse que tem confiança em suas estimativas, que foram derivadas da aplicação da participação de mercado de comércio eletrônico da Amazon na quantidade total de embalagens usadas no setor. Concentrar-se no peso da embalagem, disse o grupo, é, além disso, uma pista falsa porque os plásticos pesam menos que os produtos de papel mais recicláveis.

E, disse a pesquisadora da Oceana Anne Schroeer, coautora do relatório, a Amazon ainda não divulgou números sobre o uso de plásticos.

“O ideal seria que a Amazon publicasse suas próprias estimativas de resíduos, mas não o fazem”, disse ela. “O que você não mede, você não pode melhorar.”

A Amazon tem buscado nos últimos anos ser vista como líder em questões ambientais. No ano passado, a empresa prometeu ser neutra em carbono até 2040, 10 anos antes do prazo imposto pelo acordo climático de Paris para os países controlarem suas emissões de gases de efeito estufa.

A empresa fez um trabalho “notável” para reduzir o desperdício de embalagens, disse Nina Goodrich, diretora da Sustainable Packaging Coalition, cuja organização-mãe tem um executivo da Amazon em seu conselho.

“A Amazon fez um trabalho incrível de otimização” ou usando o tamanho certo de embalagem para o que está sendo enviado, disse ela. A empresa também pressionou os fornecedores a reformular as embalagens primárias de seus produtos para que os produtos de consumo possam ser enviados em seus próprios contêineres, penaliza os comerciantes por usarem embalagens demais e, no ano passado, revelou uma mala direta acolchoada toda em papel feita de materiais totalmente recicláveis.

A Amazon já despachou 200 milhões desse tipo de mala direta, anunciou este mês. Um porta-voz da Amazon se recusou a responder a uma pergunta sobre a proporção de todas as embalagens que esse número representa.

“A Amazon sabe como enviar melhor do que qualquer outra pessoa no mundo”, disse Goodrich. “Eles usaram esse conhecimento para reduzir os danos e fazer experiências com embalagens sustentáveis.”

Mas parte do esforço da Amazon para reduzir as emissões de carbono – e tornar a entrega na porta dos clientes mais eficiente – tem sido uma dependência cada vez maior pacotes plásticos à medida que seu negócio de logística cresce para lidar com 5,1 bilhões de pacotes este ano, contra 3,5 bilhões em 2019. Os mailers plásticos representaram 47% das embalagens da Amazon no ano passado, contra 27% em 2016, de acordo com uma apresentação do diretor de embalagens da Amazon, Kim Houchens, em uma conferência de 2019.

Mais leves e menos intensivos em materiais do que as caixas de papelão, as malas postais são essenciais para os esforços de sustentabilidade da Amazon porque reduzem os quilômetros percorridos pelos veículos, dizem os especialistas.

“Você pode colocar muito mais deles em um caminhão. Você está usando muito menos material do que usaria se usasse papel ”, disse o consultor de embalagens Brian Wagner, que disse que os mesmos princípios se aplicam ao uso de almofadas de ar em vez de papel para colocar espaço vazio nas caixas. “Menos material é uma coisa boa no mundo.”

Os plásticos usados ​​nas embalagens da Amazon, porém, são difíceis de descartar. As malas e almofadas de plástico são recicláveis ​​por meio de programas de coleta em alguns supermercados, incluindo QFC e Target. Mas, na prática, muitos acabam em latas de reciclagem na calçada, onde contaminam os programas de reciclagem, disse Anthony Brocato, que gerencia a planta de triagem da Recology no sul de Seattle.

As malas-diretas de plástico, disse Brocato, são tão rígidas e finas que muitas acabam nos fluxos de papel. As almofadas de ar ficam presas em telas usadas para separar materiais diferentes, tornando a instalação menos eficaz na separação de materiais recicláveis ​​grandes e tridimensionais de mercadorias como papel, conforme o dia passa. Uma equipe corta os filmes plásticos das telas todas as noites, mas, disse Brocato, “eles nem deveriam vir aqui. Esses mailers acabam em nosso fluxo de resíduos, no lixo. ”

Conforme a pandemia se arrasta, disse Brocato, ele viu um aumento nas embalagens plásticas atrapalhando as obras.

A Amazon tem experiência para reduzir a quantidade de plástico que usa como embalagem, disse a ex-gerente da Amazon Rachel Greer, que contribuiu para o relatório Oceana. Entre 2012 e 2014, Greer trabalhou com o laboratório de embalagens da Amazon para desenvolver embalagens de alta qualidade para as marcas próprias da empresa.

Na Índia, por exemplo, a Amazon anunciou no início deste ano que havia eliminado as embalagens de plástico descartáveis; em Bangalore, os pedidos da Amazon são entregues em caixas reutilizáveis. E nos EUA, alguns mantimentos encomendados por meio do Amazon Fresh vêm em sacolas reutilizáveis.

A Amazon ouvirá se os clientes exigirem que ela reduza as embalagens de plástico, disse Greer. Em uma empresa movida pela “obsessão do cliente”, disse ela, “se os clientes querem parar de receber um monte de lixo de plástico quando recebem seus pedidos da Amazon, eles precisam demonstrar que se importam”.

 

Fonte: https://oceana.org/publications/reports/amazons-plastic-problem-revealed e https://sustainability.aboutamazon.com/?utm_source=gateway&utm_medium=footer&ref_=susty_footer

 

Sobre Eudes Scarpeta

Eudes Scarpeta
Eudes Scarpeta é profissional há quase quarenta anos no mercado de Embalagens Flexíveis, Rótulos e Papelão Ondulado. Formado em Administração e Pós Graduado em Administração Estratégica, possui curso de extensão universitária na Universidade de Artes Gráficas da Alemanha. É autor e co-autor de vários livros técnicos do mercado, como "Flexografia - Manual Prático" publicado em Português, Espanhol, Inglês e Polonês. É palestrante e Diretor do Instituto de Impressão.

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